En la Química, el color es emitido por la "resonancia" de anillos cíclicos de un compuesto o molécula, que recepcionán luz, y estos excitan un Electrón dentro del anillo, con lo cual luego de "Resonar"  liberan un Fotón de menor longitud de onda respecto al que impacto inicialmente al Electrón (la energía que no se libera como Fotón, se disipa como calor), la longitud de onda emitida por la molécula da paso al color percibido por nuestros ojos, así hay dos familias de moléculas principales que emiten color en el mundo de la tinta. 


En Química se conoce como colorante o Dye a una familia de moléculas inorgánicas que emiten color, su particularidad destaca en su bajo Peso molecular y que normalmente solo emiten una longitud de onda, ya que se componen de solo una anillo resonante (lo que afecta en que parezca más brillante que el pigmento) y normalmente su bajo peso molecular los hace solubles en condiciones simples y no forman precipitados grandes o imposibles de eliminar, los colorantes son una enorme familia de moléculas y su uso es amplio en la industria de la tinta, en la actualidad la mayor fabricación de tintas esta dada por estas partículas, las nuevas tintas UV en base DYE les entrego una nueva vida además de su amplio uso en impresión Inkjet de escritorio. 


El Pigmento, se conoce como pigmento a una familia de Macro moléculas normalmente orgánicas que emiten color, su gran tamaño y alto peso molecular las hace resistentes a la degradación del sol, pero a la vez emiten mas de una longitud de onda por sus diferentes anillos resonantes, tiene mejores anclajes con materiales especiales que se diseñan para ellos y es menos soluble o requiere agentes que lo solubilice a veces incluso las tintas pigmentadas tienen el pigmento no disuelto en ellas sino que solo disperso debido a la baja solubilidad, limpiar taponamiento de tintas pigmentadas es muy complejo, si bien la tecnología de pigmentos a avanzado enormemente desde sus inicios, hoy los pigmentos se acercan mucho más al brillo de los colorantes y imprimen en muchas superficies. 


El color observado por nuestros ojos en la naturaleza es siempre el resultado de la percepción de nuestros ojos sobre la emisión de un Fotón de menor energía por un compuesto que resuena al recibir la luz solar o los Fotones de otra fuente lumínica. 


El entendimiento de como se forma el color tiene innumerables aplicaciones prácticas en la impresión y el Diseño Gráfico, siendo indispensable su entendimiento.